Антарктические ледники прогнулись из-за талой воды

Фото:
Пользующаяся популярностью механика

Комменты

Таяние антарктических ледников может поднять уровень Мирового океана приблизительно на 58 метров. Это неплохой повод для исследования того, как эти ледники себя ведут.
Значимая часть побережья Южного материка окружена шельфовыми ледниками. В отличие от ледника материкового, который лежит на жесткой поверхности и не торопясь скользит по ней, шельфовый — это, в сути, плавучая льдина, которая большей частью собственной массы лежит на воде. Просто говоря, плавает. От обыденного льда ее различает толщина — у антарктических ледников она обычно больше километра. Верхние несколько 10-ов метров находятся над поверхностью воды, все остальное — ниже.

По мере того, как шельфовый ледник расширяется, уходя все далее от берега, его крепкость становится недостаточной и от краев раз за разом откалываются айсберги. Это уже совершенно обыденные льдины, но огромные и толстые. В неких вариантах их линейные размеры могут превосходить сотки км.
В другом полушарии происходит приблизительно тоже самое, но со собственной специфичностью.
В довольно теплую погоду шельфовый ледник может подтаивать не лишь снизу — там вода, она постоянно теплее — но и сверху. Образующаяся при этом талая вода, если она не может стечь вниз, накапливается в водоемах полностью озерных размеров. Так как вода плотнее льда, то это приводит к деформации подстилающей ее льдины — даже если она шириной в километр. Если воде позже удается стечь, это приводит к выпрямлению льдины. Если это событие повторяется, колебания льда могут привести к его растрескиванию.
Есть догадки, что конкретно это явление послужило значимым фактором при весьма резвом разрушении шельфового ледника Ларсен-B в 2002 году и его соседа Ларсен-A семью годами ранее. В обоих вариантах ледники, остававшиеся размеренными в течении 1000-летий, разрушились за несколько недель, породив сотки разнокалиберных айсбергов, унесенных в океан и там, потом, растаявших.

Имеющиеся математические модели, при всем правдоподобии, мучаются от того, что их никто никогда не инспектировал. Конкретно это и попробовала создать команда исследователей из США (Соединённые Штаты Америки — государство в Северной Америке), избравшая в качестве «подопытного зайчика» антарктический шельфовый ледник Мак-Мердо. Ученые установили на леднике 12 станций GPS, измерявших и передававших как координаты места, так и его точную высоту в данный момент.
Выяснилось, что если убрать постоянные колебания, обусловленные приливами, то колебания наиболее низких частот (порядка 1-го раза в несколько недель), возможно вызванные конкретно скоплением и стоком воды, добиваются метра и наиболее. При этом датчики, установленные всего в нескольких сотках метров от талых озер, ничего не фиксировали — их уровень оставался постоянным. Даже для льдины километровой толщины это значительно.
Ознакомиться с подробностями можно в статье, размещенной в Nature Communications.

Антарктические ледники прогнулись из-за талой воды