Самая старая скала на Земле найдена на Луне




Фото:
NASA

Может быть, ученые отыскали самую старенькую из узнаваемых на Земле скал, в крайнем месте, о котором кто-нибудь мог помыслить: в образчиках с Луны, доставленных на Землю космонавтами Аполлона-14 в 1971 году. Исследование размещено в журнальчике Earth and Planetary Science Letters.
Ученые не говорят, что «Луна когда-то была частью Земли»: это всего только догадка о происхождении нашего спутника. По данным интернациональной команды ученых, есть подтверждения того, что гранит был земного происхождения — это кусок кварца, полевого шпата и циркона весом 2 грамма, заключенный в огромную порцию камня под заглавием Большая Берта — минералы, которые изредка встречаются на Луне, но весьма всераспространены на Земле.

Хим анализ показал, что он сформировался в окисленной системе, схожей Земле, при температуре нашей планетки, а не Луны. Если б он сформировался на нашем спутнике, для этого потребовались бы условия, которые никак не могли существовать на нем.
Но возникает вопросец: как он туда попал? По словам ученых, этот минерал прилетел с Земли около 4 млрд лет вспять, когда астероид либо комета врезались в нашу молоденькую планетку, возраст которой был приблизительно 540 миллионов лет, и в космос вылетели осколки камешков. Так как Луна была намного поближе к Земле в тот момент — приблизительно в три раза поближе, чем на данный момент — у осколков астероида были все щансы для воплощения такового перелета.
«Это необычная находка, которая помогает нарисовать наилучшую картину ранешней Земли и бомбардировок астероидов, которые изменили нашу планетку на заре жизни», — гласите создатель исследования, планетолог Дэвид Кринг из Лунно-планетарного института.

Команда смогла выполнить наиболее детализированный анализ образцов с Луны. Включение циркона было в особенности полезным, так как циркон содержит уран, узнаваемый период полураспада которого дозволяет проводить четкое время его возникновения. Из результатов радиоуглеродного анализа ученые пришли к выводу о возрасте пород: он оказался приблизительно 4–4,1 млрд лет. Минерал сформировался под поверхностью планетки на глубине около 20 км, где он оставался до тех пор, пока мощное действие не выкинуло его в космос. Оттуда он добрался до Луны, где последующие ударные действия, возможно, отчасти раздробили его около 3,9 млрд лет вспять. Потом он был возвращен на поверхность около 26 миллионов лет вспять, во время удара, который произвел кратер Конус — где он оставался до тех пор, пока Большая Берта не была собрана космонавтами Аполлона-14 всего несколько десятилетий вспять.

Может быть, что фрагмент вправду сформировался на Луне, но условия для этого могли быть непохожими на все, что мы лицезрели на спутнике. Он был должен образоваться на 30–70 км ниже поверхности в «особенно окисляющей магматической среде» с уровнем кислорода, намного превосходящими уровень лунной мантии 4 млрд лет вспять. Напротив, земные условия кажутся еще наиболее возможными — даже если кажется впечатляющим совпадением, что этот крохотный фрагмент был позднее возвращен на Землю.

Самая старая скала на Земле найдена на Луне